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Dobbiamo Smettere Di Considerare Le Acque Reflue Come Rifiuti

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Quando pensi alle acque reflue cosa ti viene in mente (e naso)? Probabilmente, una lunga lista di sostanze colorate maleodoranti e torbide: rifiuti umani, liquami, avanzi di cibo, oli, saponi e inquinanti chimici. Sebbene nessuno sostenga che le acque reflue siano un cocktail disordinato, un enorme rischio ambientale e un doloroso mal di testa per l’industria e i comuni, ha anche un potenziale inespresso come prezioso contributo all’agricoltura sostenibile e a un futuro sicuro alimentare globale. Dato che metà della popolazione mondiale subirà un grave stress idrico entro il 2030 , è giunto il momento di smettere di considerare le acque reflue come una responsabilità e iniziare a massimizzare il loro potenziale come risorsa.

Acque reflue: un tesoro travestito

Le acque reflue di solito sono costituite dal 99% di acqua e dall’1% di solidi sospesi, colloidali e disciolti come nutrienti, agenti patogeni, metalli pesanti, feci umane, oli, ruscellamento e sostanze chimiche tossiche. Sebbene le acque reflue non possano essere utilizzate non trattate, ci sono enormi vantaggi nel recuperare i nutrienti essenziali per il riutilizzo. Gli agricoltori si stanno rendendo sempre più conto del potenziale delle acque reflue trattate per il suo alto contenuto di nutrienti e la sua capacità di integrare le risorse idriche. Se applicate in modo sicuro, le acque reflue sono una preziosa fonte di acqua e sostanze nutritive, che possono contribuire in modo significativo alla sicurezza idrica e alimentare in tutto il mondo.

Perché non possiamo scaricare le acque reflue nei nostri campi?

Riutilizzare le acque reflue così come sono per l’irrigazione delle colture è una pessima idea (e illegale nella maggior parte del mondo). Se le acque reflue non vengono trattate adeguatamente prima di essere applicate tramite l’irrigazione, possono causare seri problemi al suolo, alle colture, alle acque sotterranee e anche alla salute degli agricoltori e dei consumatori.

Per utilizzare in sicurezza le acque reflue, è necessario trattare gli scarichi industriali e gli effluenti urbani. Il trattamento delle acque reflue è un processo utilizzato per rimuovere i contaminanti dalle acque reflue o dalle acque reflue e convertirle in una soluzione che può essere restituita al ciclo dell’acqua. Ci sono numerosi vantaggi nell’utilizzo di acque reflue trattate. Migliora la disponibilità di acqua durante tutto l’anno e promuove lo sviluppo di ulteriori fonti d’acqua per l’industria, i comuni e, soprattutto, l’irrigazione per l’agricoltura e la produzione alimentare.

Perché non lo fanno tutti?

Il processo di recupero delle acque reflue è sottoutilizzato a livello globale a causa del costo delle procedure di trattamento, della mancanza di regolamentazione in molte parti del mondo e della preoccupazione generale dell’opinione pubblica. Ad oggi, l’irrigazione con acque reflue bonificate rappresenta solo l’1% dell’acqua utilizzata.

In Nord America, viene trattato il 75% delle acque reflue totali, ma viene utilizzato solo il 3,8% di quelle acque reflue trattate. In Europa viene riutilizzato solo il 2,4% delle acque reflue trattate (700 Mm3/anno). Se l’intero volume di acque reflue trattate in Europa fosse riutilizzato, fornirebbe il 44% del fabbisogno irriguo agricolo, riducendo il 13% dei prelievi da fonti naturali.

In altre parti del mondo, alcuni paesi hanno iniziato ad adottare misure per garantire che le loro esigenze idriche vengano soddisfatte utilizzando acque reflue trattate. Israele è un buon esempio di investimento strategico nel riutilizzo delle acque reflue trattate per l’irrigazione. Paese semi-arido che storicamente soffre di scarsità d’acqua, Israele ha compiuto passi avanti per raggiungere la sicurezza idrica rivoluzionando i suoi programmi di riciclaggio dell’acqua. Oggi, quasi il 90% delle acque reflue israeliane viene riciclato , circa quattro volte in più rispetto a qualsiasi altro paese al mondo. Il 45% dell’acqua utilizzata in agricoltura è trattata come effluente.

Irrigazione a goccia in soccorso

La regolamentazione ha un ruolo fondamentale da svolgere nella capacità di riutilizzare le acque reflue. Nei paesi che utilizzano l’acqua recuperata in agricoltura come Israele, Cile e Messico, le linee guida limitano l’uso di acqua recuperata attraverso irrigatori, spruzzi, inondazioni e solchi poiché esiste il pericolo di esporre le colture agli agenti patogeni umani. Ciò è particolarmente vero per quanto riguarda le colture alimentari.

L’irrigazione a goccia affronta direttamente i problemi della dispersione sicura degli effluenti delle acque reflue e offre quattro vantaggi chiave rispetto ai metodi di dispersione convenzionali:

Riduce al minimo i rischi per la salute associati all’esposizione all’acqua recuperata poiché il gocciolamento applica l’acqua in una posizione precisa e riduce il rischio di avere un contatto diretto tra la coltura e le acque reflue trattate.

Riduce al minimo l’esposizione alla responsabilità associata all’overspray e alle derive dei sistemi di irrigazione convenzionali, specialmente in prossimità di proprietà residenziali.

Elimina la lisciviazione, riducendo così al minimo il potenziale degrado delle acque sotterranee e/o l’inquinamento vicino alla costa.

Elimina i problemi di ruscellamento, ristagno e odore.

Le acque reflue contengono elevate concentrazioni di solidi disciolti che in alcuni casi potrebbero creare un rischio di intasamento o parziale intasamento del sistema di gocciolamento. La buona notizia è che c’è una soluzione per questo. Esiste un’ampia gamma di filtri in grado di proteggere efficacemente i sistemi di irrigazione a goccia dall’acqua fortemente contaminata. Tali filtri possono catturare tutte le particelle di grandi dimensioni che potrebbero influire sull’uniformità dell’irrigazione e pulirle efficacemente dal sistema. Nella corsa per trovare soluzioni per l’utilizzo dell’acqua recuperata, Netafim e l’industria globale dell’irrigazione hanno sviluppato negli anni filtri altamente efficienti e varie tecnologie in grado di garantire che le acque reflue che fluiscono attraverso il sistema di gocciolamento non lo intasino.

Diventare creativi con il drip

In tutto il mondo, Netafim ha collaborato con le comunità agricole per combinare le tecnologie di irrigazione a goccia con le acque reflue trattate per rispondere alla scarsità d’acqua.

In California, Netafim USA ha aperto la strada a una soluzione pluripremiata per le acque reflue lattiero-casearie a 360 gradi per aiutare i caseifici a gestire i rifiuti di letame. La risposta sta nell’utilizzo di una filtrazione avanzata e di una tecnologia proprietaria per miscelare le acque reflue del latte con acqua dolce, consentendo l’applicazione coerente e affidabile degli effluenti lattiero-caseari come fertilizzante ricco di sostanze nutritive. Questo processo non solo riutilizza l’acqua, ma ricicla anche il letame come nutriente naturale per le colture e costruttore del suolo, riducendo la necessità di fertilizzanti commerciali.

Inoltre, Netafim Italia ha sviluppato un sistema controllato per lo smaltimento degli effluenti agricoli dagli impianti di biogas iniettando le acque reflue trattate in sistemi di irrigazione a goccia da utilizzare come fertilizzante in modo economico e sostenibile. Questa soluzione consente lo smaltimento delle acque reflue in maniera controllata in base al fabbisogno dell’impianto, per eliminare l’effetto negativo e la dipendenza dai fertilizzanti minerali. Riduce inoltre il funzionamento e il costo del trasporto a terra relativo allo smaltimento e alla diffusione degli effluenti sul campo.

Acque reflue: da responsabilità a risorsa

La scritta è sul muro da un po’ di tempo ormai. Se il mondo non apporta cambiamenti significativi alla gestione dell’acqua, si prevede che la domanda di acqua supererà l’offerta del 40% entro il 2030. Quello che facciamo al riguardo e come lo gestiamo è totalmente nelle nostre mani. Data la necessità di smaltire in modo sicuro e corretto gli effluenti delle acque reflue e la crescente e continua scarsità di acqua a livello globale, è giunto il momento di smettere di considerare le acque reflue come rifiuti. Ciò di cui abbiamo bisogno è un cambio di paradigma verso un’economia circolare in cui le acque reflue siano considerate una risorsa preziosa piuttosto che una responsabilità. L’adozione di pratiche che riciclano in modo sicuro e responsabile le acque reflue migliorerà notevolmente la nostra missione di nutrire un mondo in crescita.

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